Halitose / slechte adem

Slechte adem: geen zeldzaam verschijnsel!

Vervelend voor anderen en voor jezelf: slechte adem. Bij de één ontstaat het na het eten van knoflook, uien of kruiden, bij een ander na het drinken van alcohol of door het roken.
Kauwgum, poetsen met een verfrissende tandpasta of iets eten of drinken kan al voldoende zijn om het te verhelpen. Ongeveer 1 op de 7 mensen heeft er echter vrijwel constant last van. We noemen het dan halitose.

Hoe komt u aan halitose?

In tegenstelling tot wat veel mensen denken, komt een slechte geur vanuit de maag vrijwel niet voor.

De belangrijkste oorzaken zijn:

  • bacteriën in voedselresten op het achterste deel van de tong. Deze produceren onder andere zwavel en dat ruikt onaangenaam. Op ruwe tongen blijven makkelijker voedselresten achter, waardoor eerder halitose kan ontstaan;
  • bacteriën op moeilijk te reinigen plaatsen van het gebit waar tandplaque ontstaat, bijvoorbeeld onder het tandvlees;
  • een droge mond door bijvoorbeeld een te geringe productie van speeksel of door mondademhaling;
  • bepaalde medicijnen;
  • in uitzonderlijke gevallen is de oorzaak van halitose chemische processen in het bloed. In zo’n geval ruikt
    lucht afkomstig van de longen onaangenaam en iemand ruikt dan uit zowel de neus als de mond.

Hoe komt u ervan af?

Slechte adem gaat niet vanzelf over, maar in de meeste gevallen is slechte adem eenvoudig te verhelpen.

Enkele tips:

    • maak uw tong schoon met een tongreiniger, waarmee u bacteriën en slijm van uw tong afschraapt;
    • soms moeten de bacteriën die slechte adem veroorzaken gedood worden met gorgelmiddelen en/of een spray; deze middelen bevatten lage concentraties zinklactaat en chloorhexidine. Tongreiniger en spray zijn zonder recept verkrijgbaar bij de apotheek;
    • hebt u matige hinder van slechte adem, dan is het voldoende om uw tong één keer per dag te reinigen, het liefst ’’s morgens;
    • hebt u veel klachten, dan is een intensievere verzorging nodig; overleg met uw tandarts of mondhygiëniste hoe vaak u de tongreiniger, het gorgelmiddel of de spray het beste kunt gebruiken;
    • behalve tongreinigen en gorgelen/sprayen is een goede verzorging van gebit en tandvlees belangrijk om slechte adem te voorkomen of te bestrijden;
    • poets uw tanden daarom tweemaal per dag en reinig de ruimte tussen uw tanden en kiezen eenmaal per dag met flossdraad, tandenstokers of ragers, afhankelijk van de grootte van deze ruimte;
    • ga regelmatig voor controle naar de tandarts;
    • laat de mondhygiënist uw gebit grondig schoonmaken.

Wat helpt niet?

U krijgt slechte adem niet weg met frisse snoepjes, kauwgom of sprays die alleen maar een lekkere mintsmaak achterlaten. Door de lekkere smaak hebt u het gevoel dat uw adem fris is, maar dat gevoel is bedrieglijk.
De verfrissing van de mond kan de slechte adem maar gedeeltelijk verdoezelen, en dat meestal maar voor enkele minuten.
Ook vaker en harder poetsen dan geadviseerd wordt en het gebruik van mondspoelmiddelen die niet nadrukkelijk zijn ontwikkeld om slechte adem te bestrijden, helpen niet.